Luby explorará alternativas estratégicas, incluida la posible venta


Luby's está considerando varias "alternativas estratégicas" para maximizar el valor para los accionistas, incluida una posible venta de la icónica cadena de cafeterías de Texas.

La compañía de Houston dijo el martes por la noche que su junta ha formado un comité especial compuesto por seis miembros independientes encargados de identificar y examinar "una gama de alternativas estratégicas disponibles para la Compañía con el objetivo de maximizar el valor para los accionistas".

La compañía no especificó las alternativas estratégicas bajo consideración, pero dijo que la junta no ha tomado ninguna decisión de vender la compañía en este momento y que no hay garantía de que el comité especial recomendará una venta.

"Los pasos que estamos tomando representan nuestro compromiso de maximizar el valor para nuestros accionistas a largo plazo", dijo en un comunicado el presidente de Luby, Gerald Bodzy, miembro independiente del comité especial.


Luby's, conocida por sus comidas reconfortantes estilo cafetería como el Plato LuAnn, ha tenido problemas para atraer a los comensales en los últimos años en medio de la creciente competencia de los restaurantes casuales rápidos y los gustos cambiantes de los consumidores.

La compañía reportó una pérdida de $ 5.3 millones en $ 65.6 millones en ingresos durante el tercer trimestre que terminó el 5 de junio. Las ventas cayeron un 15.7 por ciento respecto al año anterior, mientras que las ventas en la misma tienda cayeron un 4 por ciento. El tráfico de invitados durante ese trimestre cayó un 1,2 por ciento en las cafeterías de Luby's y un 8,7 por ciento en sus restaurantes Fuddruckers año tras año.

El comité especial llega menos de un mes después Luby's anunció un nuevo presidente y dos miembros independientes para su junta directiva, una concesión que hizo al ganar un contenciosa lucha de poder provocada por uno de sus inversores quien presionó por cambios de liderazgo en medio de las ventas rezagadas.

"Esta junta reconstituida está bajo el arma para hacer algo que demuestre al público y a los accionistas que están tratando de hacer algunos cambios", dijo David Littwitz, consultor y corredor de restaurantes de Houston. "Uno tendría que asumir que una venta es una de las alternativas bajo consideración".

Chris Pappas, el presidente ejecutivo de Luby y el mayor accionista de la compañía, dijo que apoya el trabajo del comité especial y que no hay un plazo para tomar una decisión. Cualquier decisión que tome el comité será sometida a votación de los accionistas. Pappas y su hermano Harris Pappas juntos poseen el 33 por ciento de la compañía, un bloque de votación considerable.

"Una de las cosas que este comité especial quería hacer era hacerle saber al mercado que estamos analizando el valor para los accionistas y si hay algo aquí que tenga sentido interna o externamente", dijo Pappas. "En este punto, no se ha decidido nada".


Pappas se negó a decir si los compradores potenciales se habían acercado a Luby's en el pasado, ni especularía sobre qué tipo de compradores podrían estar interesados ​​en la compañía.

"La compañía siempre tuvo la posibilidad de que algún pretendiente venga aquí con una oferta", dijo Pappas. "Tenemos muy buenos activos y buenas marcas".

Después de que la firma de inversiones de Chicago BDT Capital anunciara que estaba adquiriendo una participación mayoritaria en Whataburger, otro ícono de comida rápida de Texas, la venta desencadenó un torrente de reacciones en las redes sociales, incluidos memes con temática de Texas que denuncian la venta de la marca Lone Star a un extraño.

Pappas dijo que no compararía Luby's y Whataburger, pero dijo que, sea lo que sea que se decida, Luby's continuará manteniendo su conexión con Texas.

"Creo que Luby's siempre será una marca icónica de Texas y mantendrá sus raíces en Texas", dijo Pappas. "Creo que las marcas que comienzan aquí tienden a tener su conexión con Texas para siempre".

Luby planea continuar con sus esfuerzos de recuperación mientras considera alternativas estratégicas.

La compañía eliminó la mayoría de sus descuentos a favor de precios directos, con comidas desde $ 7 a $ 9. La cadena también aumentó su gasto en marketing en $ 600,000, publicando anuncios en línea que enfatizaban las raíces de Texas de la compañía y los recuerdos de los huéspedes de cenar en la cadena de cafeterías a lo largo de los años.

Luby's en los últimos dos años también cerró 39 restaurantes de bajo rendimiento y vendió sus propiedades inmobiliarias para financiar operaciones. La compañía a principios de este año redujo sus gastos generales y administrativos en más del 10 por ciento y actualmente está vendiendo sus restaurantes Fuddruckers, propiedad de la compañía, a franquiciados.

Luby's opera 125 restaurantes a nivel nacional, incluyendo 79 Cafeterías Luby's, 45 Fuddruckers y una Cheeseburger in Paradise. La compañía también es franquiciadora de 102 ubicaciones de Fuddruckers en los EE. UU., Canadá, México, Columbia y Panamá. La compañía también opera una división de servicios culinarios, que proporciona alimentos a hospitales, cafeterías corporativas, estadios deportivos y supermercados.

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