Perry sigue adelante con los reactores nucleares avanzados


WASHINGTON – El Secretario de Energía, Rick Perry, está avanzando en los planes para cambiar a los Estados Unidos hacia la próxima generación de reactores nucleares.

El Departamento de Energía anunció esta semana que ha lanzado una nueva instalación de prueba en el Laboratorio Nacional de Idaho, donde las empresas privadas pueden trabajar en tecnologías nucleares avanzadas, para evitar los altos costos y los problemas de desperdicio y seguridad que enfrentan las centrales nucleares tradicionales.

"[The National Reactor Innovation Center] permitirá la demostración y el despliegue de reactores avanzados que definirán el futuro de la energía nuclear ", dijo Perry.

Con el aumento de las preocupaciones sobre el cambio climático, algunos republicanos y demócratas argumentan la necesidad de más reactores nucleares para alimentar la demanda de electricidad de la nación. Pero a pesar de la ausencia de emisiones de carbono de las plantas nucleares, el alto costo de la construcción, las preguntas sobre qué hacer con las barras nucleares gastadas y la posibilidad de colapso han obstaculizado los esfuerzos.


Una nueva generación de empresas, incluido Terra Power, fundador de Microsoft, Bill Gates, está trabajando en el desarrollo de reactores más pequeños y menos costosos que no conlleven un riesgo de colapso.

"Estados Unidos está a punto de comercializar innovadoras innovaciones nucleares, y debemos seguir avanzando en las asociaciones público-privadas necesarias para atravesar el temido valle de la muerte que con demasiada frecuencia ahoga el progreso", dijo Rich Powell, director ejecutivo de ClearPath. -con fines de lucro abogando por la energía limpia.

La nueva instalación de Idaho tiene un presupuesto de $ 5 millones bajo el presupuesto federal del próximo año, que sigue siendo negociado en el Congreso.

El jueves, otro desarrollador nuclear avanzado, NuScale Power, con sede en Oregón, anunció que estaba construyendo tres salas virtuales de control nuclear en la Universidad de Texas A&M, la Universidad Estatal de Oregón y la Universidad de Idaho, con fondos del Departamento de Energía.

Los simuladores estarán abiertos a investigadores y estudiantes, para capacitarse en la operación de reactores modulares más pequeños, así como al público en general.

El CEO de NuScale, John Hopkins, dijo que los simuladores "ayudarían a garantizar que eduquemos a las generaciones futuras sobre el importante papel que desempeñará la energía nuclear y la tecnología de reactores modulares pequeños para lograr un futuro energético seguro y limpio para nuestro país".



james.osborne@chron.com

Twitter: @osborneja

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