Los indios se vuelven lentos al comienzo, vuelven a la contención


CLEVELAND (AP) – El clubhouse de los Indios está lleno de actividad unas tres horas antes de un partido inaugural de tres juegos contra el campeón defensor de la Serie Mundial Boston Red Sox, cuya temporada podría terminar en octubre.

Por un tiempo, los planes de postemporada de Cleveland estaban en serias dudas.

Mientras los jugadores matan el tiempo antes del primer lanzamiento, varios relevistas se reclinan en sillas de cuero negro en sus cubículos, escaneando teléfonos mientras el diestro Tyler Clippard cierra los ojos y toma una siesta rápida en uno de los grandes sofás cercanos.

Buscando una pelea, el tercera base José Ramírez, quien finalmente balancea el bate como un All-Star nuevamente, sale disparado del área de la ducha y le grita al jardinero novato Oscar Mercado, quien pone los ojos en blanco.

Es lo de siempre. Nada fuera de lugar.


Y, según el MVP del Juego de Estrellas, Shane Bieber, esa es la clave detrás del sorprendente cambio de los Indios esta temporada: la misma rutina, consistencia, trato todos los días y todos los juegos como el anterior.


"Excepto que hoy me puse pantalones grises", dijo Bieber con una sonrisa antes de desnudarse y agarrar a los blancos de la casa.

Dejando de lado el vestuario de Bieber, los indios están haciendo casi todo bien en estos días.

Después de pasar por las mociones durante gran parte de abril y mayo, han sido el mejor equipo de béisbol durante los últimos dos meses, jugando .694 balones (43-19) desde el 4 de junio, mientras que redujeron la ventaja de 11½ juegos de Minnesota para moverse de vuelta a una carrera por el primer lugar en la Central de la Liga Americana que podría llegar hasta el final.

Después de una derrota por 5-1 en casa ante Boston el miércoles, los Indios luego enfrentarán una dura prueba: una serie de cuatro juegos en el Yankee Stadium contra un equipo de Nueva York que tiene el mejor récord en la Liga Americana.

Bajo el toque hábil del manager Terry Francona, los Indios han vuelto a la contienda a pesar de una serie de lesiones en el área más fuerte del equipo: el personal de lanzadores.

El dos veces ganador de Cy Young, Corey Kluber, ha estado fuera desde el 1 de mayo después de que se le rompiera el brazo derecho por un impulso de línea durante un inicio en Miami, y el abridor constante Carlos Carrasco, ganador de 17 juegos en 2018, fue diagnosticado en junio con un forma tratable de leucemia.

Mike Clevinger se perdió dos meses con una lesión en la espalda que inicialmente amenazó su temporada, y el campocorto All-Star Francisco Lindor se perdió los primeros 19 juegos con una lesión en el tobillo que aún lo afecta.


Ha habido otros problemas, incluida la misteriosa caída de Ramírez que parece resuelta y un intercambio exitoso en la fecha límite de julio cuando la oficina de los Indios presionó todo para la temporada al enfrentar a Trevor Bauer, el mejor lanzador del club en tramos, a Cincinnati en un tres contrato de equipo que trajo de vuelta a los toleteros Yasiel Puig y Franmil Reyes.

Ha sido desigual, poco convencional (los lanzadores novatos Zach Plesac y Aaron Civale han hecho aperturas de calidad) y dramático. Pero los indios, cuya sequía de 71 años en la Serie Mundial es la más larga de las mayores, sobrevivieron y ahora están prosperando.

"Ha sido un esfuerzo total del equipo, y por total quiero decir incluso parte de nuestro Triple-A", dijo Francona.

"Se siente bien", dijo Bieber, el pulido de 24 años que ha pasado de ser un novato impresionante a ser candidato a Cy Young en solo dos temporadas. "Siento que esto es exactamente de lo que pensamos que éramos capaces, y sabemos que es una especie de nuestra marca de béisbol y es bueno poder armar esto y armar esta pequeña carrera".

La reversión de Ramírez ha sido fundamental.

Después de batear alrededor de .200 hasta mediados de junio y verse completamente perdido en el plato, el enérgico tercera base, que terminó tercero en la votación de MVP en las últimas dos temporadas, ha estado en una lágrima.

Ramírez ha bateado más de .300 desde el 21 de junio con 19 dobles, 12 jonrones y 39 carreras impulsadas, y volvió a ser el único bateador en la alineación que los lanzadores menos quieren enfrentar en un lugar importante.

Los fanáticos de los indios nuevamente lo están serenata con cánticos de "José, José, José" cada vez que cava en la caja de bateo en el Progressive Field.

"Es un gran jugador", dijo Francona, quien apoyó fielmente a Ramírez durante su depresión. "Se vio atrapado en algunos malos hábitos y le tomó un tiempo".

Su regreso de dos meses no es el único cambio ya que Carlos Santana, quien se fue como agente libre después de una estadía de ocho años en Cleveland solo para ser readquirido en un intercambio, ha sido el bateador más firme de los indios.

Desde que regresó a Cleveland, "mi dulce hogar", se ha convertido en ciudadano estadounidense, en un All-Star por primera vez y entregado en el embrague.

Después de que el cerrador Brad Hand se salvó el domingo, Santana pegó un grand slam en la décima entrada para darles a los Indios una victoria en Minnesota, empujándolos a un empate en el primer lugar.

La noche siguiente, conectó un jonrón en la novena entrada para darle 6-5 a Cleveland cuando los Indios saltaron a los Mellizos para liderar la división por primera vez desde el 19 de abril.

"Nunca hay dudas cuando estamos en una carrera o dos, incluso tres", dijo Plesac después. "Nuestra ofensiva es tan buena que confías en que volveremos".

Al día siguiente, la casa club de los Indios se ve y se siente igual.

Hand y Nick Goody están encerrados en un serio juego de ping-pong, mientras que Ramírez, quizás el mejor jugador de Mario Kart del béisbol, convence a Clippard para que lo enfrente en el popular videojuego.

Mientras el zurdo Oliver Pérez baraja un mazo de cartas cercano, Bieber se está vistiendo para el juego de esta noche.

Esta vez tiene los pantalones correctos.

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