Jim Cullum: una breve apreciación


Pasé horas en un trío de tiendas de segunda mano en el área de Meyerland dos veces por semana durante un par de años, mientras que mi hija da lecciones regulares para su dislexia. Diría que esas visitas han sido malas para el bolsillo, pero la mayor parte de lo que compro viene en $ 1. Entonces quizás no.

A menudo, con LPs, la pregunta es si algo es lo suficientemente mediano como para adquirirlo. O un poco mejor que una vieja copia de algo que ya tengo. Así que compré una copia de "Nilsson Schmilsson" porque no estaba en perfecto estado, pero era mejor que la versión de $ 1 que compré hace 30 años.

A veces, sin embargo, aparecen tesoros. Hace meses encontré "Hot", un set de Happy Jazz Band de Jim Cullum, y, bueno, sirvió como una máquina del tiempo.

Llegué a San Antonio en 1991. No me presenté como un adolescente sin afinidad por el jazz. Mi padre lo había jugado durante una parte sustancial de mis años. Pero nunca había visto un espectáculo de jazz en vivo. Una excursión de la semana de orientación llevó a algunos estudiantes de primer año al club de Cullum, The Landing on the Riverwalk, y fue una experiencia muy alejada de todo lo que había visto en ese momento, y no solo porque aterrizamos al frente y, bueno, alarmantemente cerca del punto de caída para la válvula de saliva de Cullum.


En ese momento tenía en mente la versión más básica de Cliff's Notes sobre la historia del jazz. Pero el club de Cullum sirvió como historia viva, que es una experiencia completamente diferente.

No estoy aquí para hacer una toma definitiva de su vida y su arte, porque no sé mucho sobre él y porque mis colegas en San Antonio han hecho un trabajo maravilloso elogiando este tesoro.

Pero sí sé que los textos de historia suelen favorecer a quienes intercambiaron sus hogares por Nueva York u otros centros de la industria del jazz. En Houston, son chicos como Conrad Johnson, quien decidió quedarse en casa y criar una familia y convertirse en educador a pesar de ser un jugador de primera clase que podría haberse hecho un nombre más allá de Houston. O Joya marrón, una estrella cantante que trabajó con Louis Armstrong. Ella acortó su carrera para atender a su padre enfermo.

La lista es más larga de lo que podría correr aquí, pero el punto es que muchos centros urbanos tienen leyendas como Johnson y Brown y Cullum. Quien hunde raíces en un lugar y proporciona música de primera clase fuera del centro principal de la industria. Mi primer año en San Antonio, a fines de 1991 o principios de 1992, un amigo y yo vimos a Cullum en el aterrizaje con un joven invitado. Ese invitado fue Nicholas Payton, quien, como Cullum, ayudó a preservar la enérgica tradición del jazz caliente que emanaba de Nueva Orleans en todo el sur. Payton pasó a tener mayor renombre a nivel nacional e internacional.


Pero recuerdo que todos comenzamos en alguna parte. Y a veces los mentores no son necesariamente leyendas sin renombre familiar. Más a menudo son tipos como Cullum, cuya existencia entera se dedicó al oficio de preservar y presentar una forma picante de jazz que, escuchar "Hot", suena sin edad hoy en día.

La historia de San Antonio Express-News anterior ofrece más información sobre su posición como un gran jazz de segunda generación. Solo puedo dar testimonio de algunos shows a principios de los 90 y un LP que encontré hace solo unas semanas, lo que me recordó lo maravilloso que puede sonar el pasado.

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