Comentario: los datos de la iniciativa liderada por la industria muestran avances en la lucha contra las emisiones

Actualizado

6:00 a.m. CDT, jueves 15 de agosto de 2019


Las compañías estadounidenses de gas natural y petróleo están ejecutando múltiples iniciativas para reducir nuestra huella ambiental mientras satisfacen la demanda de energía asequible. Las tendencias son positivas: a medida que la producción de gas natural aumentó más del 50 por ciento, las emisiones de metano de los sistemas de gas natural disminuyeron un 14 por ciento entre 1990 y 2017. Estamos aprovechando el éxito de nuestros participantes, ya que están reduciendo las tasas de emisión por unidad de producción y aumentando la eficiencia de producción en las cuencas de los EE. UU., Según el Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y Administración de información energética.

En Texas, las emisiones de metano en relación con la producción en la cuenca Eagle Ford se han reducido en un 65 por ciento, mientras que la producción ha aumentado en un 130 por ciento, y las emisiones de metano en la cuenca del Pérmico en relación con la producción han disminuido en un 39 por ciento a medida que la producción ha aumentado en un 100 por ciento en la región.


La Asociación Ambiental, lanzada hace un año, aprovecha esos esfuerzos ambientales individuales en un proyecto innovador de colaboración. Al crecer desde poco más de 20 compañías en su fundación hasta 65 compañías miembros que representan operaciones en todo Texas y en todas las cuencas terrestres estadounidenses productoras principales, The Partnership está diseñado para tomar las mejores ideas de las compañías, compartirlas a nivel nacional y traducirlas en acciones concretas para toda la industria puede usar para reducir las emisiones.

Nuestro primer informe anual recientemente publicado detalla lo que estamos haciendo y cómo está funcionando: monitoreando el progreso de un año en un esfuerzo enfocado para reducir las emisiones de metano de la industria de tres fuentes principales, según lo identificado por los datos de la EPA: fugas de equipos, dispositivos de control neumático y fugas que pueden Ocurre cuando el exceso de líquidos se descarga de un pozo de gas natural.

Los participantes en The Partnership informaron los siguientes hallazgos:

Tasa de ocurrencia de fugas de solo .16 por ciento – Eso es menos de El 1.4 por ciento estimado de la EPA tasa de fuga – y el 99 por ciento de estas fugas fueron reparadas dentro de los 60 días.

o Esta nueva cifra proviene de más de 156,000 encuestas en más de 78,000 sitios de producción.

· Uso en evolución de la industria para dispositivos de control neumático: En 2018, las empresas asociadas reemplazaron, modernizaron o retiraron del servicio más de 3.000 controladores neumáticos de alto sangrado, que pierden pequeñas cantidades de gas natural como parte de sus operaciones normales.


o Esto se suma a los 28,000 controladores neumáticos que ya fueron reemplazados por las compañías participantes antes de 2018.

o Hoy, 38 compañías en The Environmental Partnership informan que han eliminado por completo estos controladores de sus operaciones.

· Monitoreo más efectivo: Monitoreo de más de 132,000 eventos de descarga manual de líquidos en 2018. Este tipo de monitoreo tiene un gran impacto para garantizar que el gas natural y su componente principal, el metano, no se liberen innecesariamente a la atmósfera.

Sabemos que estas acciones están haciendo la diferencia. Las estimaciones de la EPA han demostrado que encontrar y reparar fugas puede conducir a una reducción de emisiones del 40 por ciento. Reemplazar los controladores neumáticos de alto sangrado por una alternativa puede conducir a una reducción del 60 por ciento en las emisiones, y probablemente mucho más.

Sin embargo, tan importantes como sus programas de desempeño son los esfuerzos de The Partnership para fomentar un mayor aprendizaje y colaboración dentro de la industria. La Asociación sirve como una plataforma única donde los productores competidores de gas natural y petróleo se unen para aprender, colaborar y tomar medidas para mejorar su desempeño ambiental. En talleres muy concurridos en el Pérmico de Texas, Oklahoma, Pensilvania, Dakota del Norte y Colorado, las compañías que operan en nuestras cuencas de mayor producción han estudiado las últimas tecnologías y han compartido las mejores prácticas de sus experiencias para detectar y prevenir fugas. Estos talleres son un brillante ejemplo de la industria dejando a un lado su naturaleza competitiva durante largas sesiones de preguntas y respuestas en las que los representantes de la compañía comparten libremente el conocimiento obtenido de sus experiencias en el campo.

Y nos estamos coordinando con expertos externos, incluidos reguladores, investigadores y fabricantes de equipos, para comprender las soluciones de reducción de emisiones desde todos los ángulos. Una de esas asociaciones es con METEC, un centro de investigación y pruebas en la Universidad Estatal de Colorado. La Alianza otorgó una subvención y ayudó a facilitar la investigación de METEC sobre cámaras ópticas de imágenes de gas: investigación que nuestros miembros aprendieron de primera mano a través de un recorrido por el sitio de METEC. Es solo uno de los objetivos de la financiación específica. La Asociación está contribuyendo a avanzar en el desarrollo y las pruebas de nuevas tecnologías que ayudarán aún más a la capacidad de la industria para reducir las emisiones.

La investigación, el intercambio de información, la acción concreta y los informes públicos para seguir nuestro progreso: es un programa integral para lograr una de las principales prioridades de la industria. Hacer frente a desafíos como la reducción de emisiones funciona mejor cuando cada uno de nosotros hace nuestra parte y cuando todos trabajamos juntos. Un año después, The Environmental Partnership está demostrando ese hecho, haciendo progresos en los que podemos construir juntos.


Matthew Todd es director de programa de The Environmental Partnership. Vanessa Ryan, asesora principal de Chevron, es la presidenta del programa.

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