'Fredo' es un insulto. Pero no es un insulto étnico.


En una era de "covfefe" y similares, donde las reglas y el respeto por el lenguaje parecen menos importantes con cada Tweet, no sé por qué un altercado sobre el apodo "Fredo" me hizo escribir algo, especialmente porque el abuso del lenguaje por personas en el poder me perturba inmensamente como alguien que intenta, y falla, mejorar en eso.

Pero aqui estamos. O aquí estoy, leyendo acerca de cómo Chris Cuomo de CNN se está volviendo loco cuando un intruso se refirió a él como "Fredo".

Cuomo, presumiblemente un profesional, hizo alguna versión de scollare. Se deshizo.

"Yo (improperio) arruinaré tu mierda", respondió Cuomo a su agresor verbal. "Te lanzaré (improperio) por estas escaleras como un punk (improperio)".

Todo ese alboroto. Sobre "Fredo".

Es cierto que el nombre está cargado. Pero su peso desagradable es fascinante porque no se deriva de ningún período en el que los inmigrantes italianos fueran tratados como basura por los estadounidenses preexistentes que estaban aquí a su llegada. Y, a decir verdad, los inmigrantes italianos fueron tratado como basura por este país, que generalmente enfoca su disgusto en los patrones de migración del día.


Pero "Fredo" no es un insulto con la tenencia. No se convirtió en un dardo hasta que Francis Ford Coppola hizo "El padrino" y "El padrino II", que incluía un segundo hijo que no era tan fuerte e impulsivamente volátil como su hermano mayor ni tan calmadamente capaz como su hermano menor. . "Sonny" y "Michael" por sí solos no significan nada, solo nombres comunes. Pero pegue "Fredo" entre los dos, y tiene una cordillera emocional de picos y valles, con drama entre ellos.

En una biosfera de consiglieres y caporegimesFredo era, bueno, Fredo. Un alma gentil no hecha para el negocio familiar. No estoy del todo seguro de cómo esto es un insulto más allá de una gran romantización del crimen organizado.

Pero desde una perspectiva cinematográfica, nuestro Fredo tuvo la oportunidad de superar la ocasión violenta y fracasó. Tuvo la oportunidad de llenar un vacío de poder. Y no lo hizo. Él podría haber llorado. Entonces, nuestras lecturas de Fredo de finales del siglo XX y XXI son más bajas que peyorativas. Sugieren inacción ante la amenaza.



Presentador de CNN Chris Cuomo: Él no es John Cazale. Foto: Justin Sullivan, TNS


Foto: Justin Sullivan, TNS


Presentador de CNN Chris Cuomo: Él no es John Cazale.

Presentador de CNN Chris Cuomo: Él no es John Cazale.


Pero siempre vuelvo a algo que Kinky Friedman me dijo una vez: "Realmente no sabes quién es un héroe hasta que el barco realmente comienza a hundirse. No sabes quién va a sacar a la gente y quién va a estar en la vida bote hasta que el (improperio) caiga ".


Muchos de nosotros podemos ser Fredos, por lo que intentamos etiquetar a otros Fredos. Es un mecanismo de defensa.

Dicho esto, "Fredo" tiene peso en Nueva York. Recuerdo que trabajé en una elección en Nueva York donde un candidato tenía un hermano bien intencionado que, cuando no estaba en la sala, se llamaba "Fredo". Por lo que vale, él era dominicano.



Cazale en "El cazador de ciervos". El actor hizo cinco películas. Los cinco son gemas.

Cazale en "El cazador de ciervos". El actor hizo cinco películas. Los cinco son gemas.

Cazale en "El cazador de ciervos". El actor hizo cinco películas. Los cinco …


"Fredo" ha crecido innecesariamente más grande que The Boot.

Pero seamos claros: "El Padrino" y "El Padrino II" tienen aproximadamente la misma edad que yo. Y unos años más joven que Cuomo.

"Fredo" no tenía ningún veneno relacionado con la raza hasta que llenamos el dardo con él, y por "nosotros" me refería a Cuomo. Cuomo le dijo a su interlocutor: "Es un insulto para su pueblo (improperio). Es como la palabra N para nosotros".

No, literalmente no lo es. No habla de años de esclavitud u opresión. No habla de ningún delito institucionalizado. Si crees que sí, estás agregando gravedad a la palabra de una manera superficial.

Pero también, en una era de "nosotros" opacos, analicemos esta afirmación. "Nosotros" es divisivo en marcha, y es una de las cosas más horribles entre las líneas desacertadas que Cuomo pronunció. Los padres de Cuomo nacieron en la ciudad de Nueva York. Entonces tiene que volver con los abuelos para llegar al viejo mundo. Lo que lo hace no tan diferente a mí. El padre de mi madre era de Trieste. La madre de mi madre nació en Astoria de padres sicilianos.

Rutinariamente usaba la frase "hermana débil" para describir a las personas que de otro modo habría llamado "Fredo" si estuviera más informada sobre su homofobia y tuviera más experiencia como consumidora de cine. Su desaire siempre estaba dirigido a los hombres y, por lo tanto, siempre estaba manchado por la homofobia.

Sin embargo, aquí está la cosa: los fredos están en todas partes.

Don Jr. no es un Fredo clásico, hay un pequeño Sonny allí. Los Fredos de la Casa Blanca suelen ser hermanos: Roger Clinton, Billy Carter. En cualquier lugar donde exista una persona prominente, Fredos surgirá naturalmente, ya sea como hermanos o descendientes o como colgadores.

Tal vez sería mejor centrarnos en la razón por la que Fredo desencadena una reacción tan visceral. Fredo es una pieza de arte relatable conjurada por un autor, traducida por un cineasta y presentada con una devastadora empatía y tragedia por un actor de tan grandes obsequios, instaría a cualquiera que se moleste por "Fredo" a considerar su arte en lugar de cualquier desaire .

John Cazale fue un maldito clásico estadounidense y uno de los grandes actores del siglo XX. No es una estrella . . él no obtuvo su nombre en la parte superior de los carteles, dibujando personas con su apariencia. Cazale era un chico nacido en Massachusetts en 1935 de padres irlandeses e italoamericanos. Estudió teatro y condujo un taxi mientras hacía teatro. Es cierto que en comparación con el trabajo manual realizado por el hijo de inmigrantes, fue suave. Pero si no puedes reinventarte aquí, este país no tiene ningún propósito.

Cazale tenía 37 años cuando apareció en "El Padrino", y fue una maravilla de presencia. Se desangró en sus películas más que nada tan extraño como "actuar" en ellas. Había una cualidad sin esfuerzo en su trabajo. Me gustaría llamarlo natural, pero eso no le hace justicia a un oficio que estudió y perfeccionó.
Cazale solo apareció en cinco largometrajes antes de que el cáncer de pulmón lo reclamara a los 42 años en 1978.

Dicho esto, búscame otro actor que solo hizo cinco películas, posiblemente cinco clásicas: "El padrino", "La conversación", "El padrino II", "Tarde del día del perro" y "El cazador de los ciervos". En cada uno se movía, se conmovía y hablaba como una persona en una habitación, no como un actor en la pantalla.

Era una forma naturalista que no he observado mucho desde su muerte hace más de 40 años.

Ese brillante actor es digno de celebración todos los días porque fue una figura definitoria del cine estadounidense durante una época dorada. Sin embargo, la fuerza de su trabajo es la razón por la que Fredo se ha convertido en un extraño peyorativo que incita a las personas de piel delgada a afirmar que es un insulto.

Tal vez sea mejor gastar la energía preocupándose por aquellos que realmente están al borde de los insultos peligrosos como los "invasores". Y para pensar más sobre las hondas verbales que causan ofensa, de dónde provienen y por qué son tan problemáticas.

Andrew Dansby cubre la cultura estadounidense para la crónica.

Marcador Gray Matters. Es un alma gentil que no está hecha para el negocio familiar.

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