Estudio: Fracking responsable del aumento de los niveles de metano en la atmósfera


Los niveles crecientes del potente metano de gases de efecto invernadero en la atmósfera se han relacionado con las emisiones de la industria del petróleo de esquisto bituminoso y el gas natural, revela un nuevo estudio de la Universidad de Cornell.

en un estudiar publicado esta mañana en la revista Biogeosciences de la Unión Europea de Geociencias, el profesor de Ecología de la Universidad de Cornell, Robert Howarth, informó que un análisis del metano encontrado en la atmósfera de la Tierra tiene huellas químicas que apuntan al esquisto, una industria que utiliza perforación horizontal y fracturación hidráulica para desbloquear petróleo y Gas natural en formaciones geológicas estrechas.

Una sola molécula de metano está hecha de un átomo de carbono en el centro y cuatro átomos de hidrógeno en órbita. Pero el estudio revela que una cantidad cada vez mayor de metano en la atmósfera está hecha del átomo de carbono 13, un tipo de carbono que se encuentra en el gas natural extraído de las formaciones de esquisto bituminoso.


Con dos tercios de toda la nueva producción de gas natural en la última década proveniente de formaciones de esquisto bituminoso en los Estados Unidos y Canadá, Howarth informó que las concentraciones atmosféricas de metano han aumentado desde el aumento de la perforación horizontal y la fractura hidráulica en 2008.

"Este reciente aumento en metano es masivo", dijo Howarth en un declaración. "Es globalmente significativo. Ha contribuido a algunos de los aumentos en el calentamiento global que hemos visto y el gas de esquisto es un jugador importante".

Emisiones: Big Oil tiene como objetivo dejar su hábito sucio de metano

Los niveles de metano atmosférico habían aumentado previamente durante las últimas dos décadas del siglo XX, pero se nivelaron en la primera década del siglo XXI. Pero el informe muestra que los niveles atmosféricos de metano aumentaron en 570 mil millones de toneladas en 2008 y crecieron en otros 595 mil millones de toneladas en 2014.

La mayor parte del gas natural extraído de las formaciones de esquisto bituminoso se usa para centrales eléctricas, plantas petroquímicas y edificios de calefacción, pero debido a que es un subproducto de la extracción de petróleo, una gran cantidad se quema en los sitios de perforación en una práctica de la industria conocida como quema. Parte del metano se libera a la atmósfera a través de equipos y tuberías de campos de petróleo con fugas.

"Reducir el metano ahora puede proporcionar una forma instantánea de frenar el calentamiento global y cumplir con el objetivo de las Naciones Unidas de mantener el planeta muy por debajo de un aumento promedio de 2 grados centígrados", dijo Howarth.

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El dióxido de carbono y el metano son gases de efecto invernadero científicamente vinculados al calentamiento global, pero se comportan de manera bastante diferente en la atmósfera. El dióxido de carbono puede permanecer en la atmósfera durante siglos, mientras que el metano es más potente pero se descompone mucho más rápidamente.

"Si podemos dejar de verter metano a la atmósfera, se disipará", dijo Howard. "Desaparece bastante rápido, en comparación con el dióxido de carbono. Es la fruta de bajo perfil para frenar el calentamiento global".

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