Resplandor en el oscuro 'tiburón de bolsillo' descubierto en el Golfo de México

Actualizado

1:36 pm CDT, lunes 22 de julio de 2019


Cuando escuchas historias sobre tiburones en el Golfo de México, la mayoría de las personas se imaginan peces grandes que miden hasta 2 pies de largo, con las mandíbulas llenas de dientes afilados como cuchillas de afeitar.

Pocos de nosotros nos imaginábamos uno que mide menos de 6 pulgadas y brilla en la oscuridad.

Sin embargo, la reciente identificación de un "tiburón de bolsillo" encontrado en el Golfo de México tiene investigadores de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans y de todo el mundo, según un comunicado de prensa de Tulane.


El tiburón kitefin macho de 5½ pulgadas ha sido identificado como el tiburón de bolsillo americano, o Mollisquama mississippiensis. Fue capturado en el este del golfo de México en febrero de 2010 por el buque de Piscis de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), durante una misión para estudiar la alimentación de cachalotes.

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El espécimen se sentó en un estante hasta 2013, cuando Mark Grace de NMFS Mississippi Laboratories de NOAA lo encontró mientras examinaba los especímenes recolectados durante esa misión.

Un equipo de investigadores, incluidos dos de Tulane, identificaron la nueva especie de tiburón de bolsillo, luego de compararlo con un tiburón de bolsillo capturado en el Océano Pacífico Oriental en 1979 que ahora se encuentra en el Museo Zoológico de San Petersburgo, Rusia.

"En la historia de la ciencia de la pesca, solo dos tiburones de bolsillo han sido capturados o reportados", dijo Grace. "Ambas son especies separadas, cada una de océanos separados. Ambas son extremadamente raras".

Los investigadores dijeron que ambas especies tienen dos bolsas pequeñas que producen un fluido luminoso (uno en cada lado cerca de las branquias), lo que los investigadores creen que les permite brillar en la oscuridad.

"El hecho de que solo se haya reportado un tiburón de bolsillo en el Golfo de México, y que se trata de una nueva especie, subraya lo poco que sabemos sobre el Golfo", dijo Henry Bart, director del Instituto de Investigación de Biodiversidad de Tulane.

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